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La légende du Gallo Nero (le coq noir), le symbole du Chianti Classico

Le symbole

Le coq noir est, pour tous les producteurs du Chianti Classico, un symbole très important : il indique, lorsqu’il est apposé sur le col ou sur l’étiquette d’une bouteille, que le vin a vraiment été produit dans le Chianti (qu’il est bien un vin Chianti Classico). Il le distingue ainsi des vins produits dans le reste de la Toscane qui, eux, sont des vins « Chianti » mais sans l’appellation « Classico » et sans le coq noir.

L’origine du symbole remonte à très loin. Il était en effet utilisé par la Lega del Chianti (la ligue du Chianti), une institution politico-militaire créée par la République de Florence pour le contrôle du territoire du Chianti. Il existe une légende intéressante sur l’origine de ce choix.

La légende

On raconte qu’au Moyen-âge, après des années de guerre sanglante entre la République de Florence et celle de Sienne pour le contrôle du territoire du Chianti, il fut décidé de mettre fin à la guerre et d’établir la frontière entre des deux républiques en disputant une compétition singulière.

Le jour convenu, au premier chant du coq, un cavalier partirait au galop de chaque ville et la frontière serait tracée à l’endroit où ils se rencontreraient.

Les Siennois choisirent un coq blanc pour le départ de leur cavalier et les jours précédant la date établie, ils l’installèrent confortablement et le nourrirent à volonté. Les Florentins, eux, choisirent un coq noir. Ils l’enfermèrent dans une cage inconfortable et le laissèrent jeûner pendant plusieurs jours.

Le jour convenu, le coq florentin exaspéré par la faim et par la cage inconfortable chanta bien avant l’aube et le cavalier put partir avec un net avantage sur le cavalier siennois, car le coq blanc, bien rassasié et détendu, se réveilla et chanta bien après les premières lueurs de l’aube.

C’est ainsi que les cavaliers se rencontrèrent à quelques kilomètres seulement de Sienne, près de Fonterutoli, où fut placée la frontière entre les deux Républiques.

Le logo

L’image ci-dessous montre l’évolution du logo : le symbole d’origine de la Lega del Chianti, puis celui en vigueur pendant presque tout le siècle dernier (l’inscription accompagnant l’image ayant été souvent modifiée), ensuite celui du début des années 2000 et enfin le logo actuel redessiné en 2013.